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¿APAGON MINERO?

Escrito por:  José Salardi

Si queremos seguir creciendo a tasas mayores al 6 % anual, desde ya se tiene que empezar a destrabar los que serán potenciales cuellos de botella que podrían ponerle freno a nuestra actividad productiva.

Sobre el particular, las empresas mineras ya han hecho sonar la alarma de alerta y dejado sentir su preocupación por el probable déficit de energía que podría presentarse desde el 2017 y en adelante, el mismo  que obstaculizaría el desarrollo del portafolio de proyectos por más de US$ 50 mil millones que hoy en día tiene este sector.

Y es que la preocupación es mayúscula debido a que en el sector eléctrico hay 6 proyectos retrasados, mientras que en el de hidrocarburos hay 18 contratos de exploración y dos de explotación demorados. A ello hay que sumarle la  falta de definiciones sobre el futuro reglamento de la ley de consulta previa, y mientras no haya claridad al respecto, las empresas prefieren esperar y detener sus proyectos. Sin duda, el riesgo de poder conseguir la llamada licencia social se ha aumentado de cara al futuro.

De otro lado, hay que tener en cuenta que el ritmo de crecimiento de la demanda de energía de los últimos años ha llegado a niveles de 10 % anual y ello implica que el país debe invertir por lo menos US$ 1,000 millones anuales para no dejar insatisfecho este requerimiento y alejar el riesgo de los apagones al sector empresarial, tal y como sucedió en Chile en años pasados, aspecto del que no ha podido sacudirse del todo, considerando que actualmente se está alertando nuevamente sobre este posible riesgo.

Así, nuestro vecino del sur que importa la mayoría de combustible que consume, aún tiene riesgos de sufrir interrupciones en su sistema eléctrico central debido a la persistente debilidad de la infraestructura de distribución y transmisión a pesar de poder contar con suficiente  cantidad de agua en sus embalses.

Ante esta necesidad de modernidad y de no ver afectada su competitividad, el gobierno de Piñera viene preparando una Estrategia Nacional de Energía, que busca promover reformas legales y mejorar procedimientos para agilizar el flujo de inversiones al sector energético, lo cual le permitirá atender la creciente demanda que afrontan.

Si tenemos en cuenta que nuestro país también tiene en agenda una serie de medidas que buscan que seamos más competitivos a nivel global, si sumado a ello contamos con varios TLC firmados y en negociación, a los cuales deberíamos sacarles el máximo provecho, y que se ha dicho hasta la saciedad que debemos crecer a tasas no menores al 6 % ó 7 % anual para embarcarnos en serio en la ruta del desarrollo, entonces se requiere un rápido accionar del gobierno para tomar las previsiones del caso y acelerar el flujo de inversiones al sector energético. Por lo pronto, con lo que hay en cartera en Proinversión y lo anunciado a la fecha, parece que no alcanzará y la experiencia vivida con el gas, nos lleva a ser muy finos con las proyecciones de demanda de energía para el próximo quinquenio, caso contrario se le generará más de un dolor de cabeza al gobierno y al sector empresarial.